O curioso caso de remoção de ClearURLs da Google Chrome Webstore

ClearURLs é uma extensão da web anti-rastreamento que eu uso há muito tempo e analisei no blog há quase 2 anos. É um dos muitos add-ons relacionados à privacidade que eu uso junto com o UBlock Origin, Multi-Account Containers, para citar alguns.

ClearURLs

Me deparei com um tópico no reddit's Raposa de fogo sub ontem, onde eu soube que ClearURLs foi removido da Google Chrome Webstore.

Como usuário de longa data, fiquei naturalmente curioso e também um pouco assustado. Havia um motivo para eu estar preocupado? Foi quando fui para a página oficial do GitHub do complemento, onde um usuário levantou um problema sobre a ausência da extensão.

Para quem não sabe, aqui está um resumo do que o add-on faz. Seu recurso principal remove elementos de rastreamento de URLs. Geralmente é a parte extra de um link que é completamente desnecessário para você visitar e visualizar a página que está sendo vinculada. Você pode ter visto URLs realmente longos que o levam de um site a outro, o que é bastante comum quando links de referência são usados. Um site que deseja ganhar alguma comissão por um produto ao qual é afiliado adiciona um link rastreável, pelo qual é paga uma taxa de compensação. Esse não é exatamente o nosso problema, o problema é que a página de destino sabe de onde você veio, o que em termos leigos se resume ao rastreamento online. Isso é uma violação da sua privacidade e também acontece quando você clica em anúncios.

Ah, e devo ressaltar que ClearURLs é uma das extensões recomendadas pela Mozilla. Portanto, uma organização focada na privacidade adora, enquanto uma empresa que depende fortemente de anúncios online para sua receita remove isso. Puxa, eu me pergunto em quem devo confiar!

Aqui está o link para a página da Webstore em questão. Eu divago.

Vamos ver por que a extensão foi removida da Webstore. A resposta do desenvolvedor, Kevin Roebert, lança alguma luz sobre o problema. Ele postou uma captura de tela da mensagem que recebeu do Google, está em alemão.

O curioso caso de ClearURLs

Ele afirma que o revisor que removeu a extensão alegou que a descrição do add-on é muito detalhada, e isso é uma violação das políticas da Chrome Web Store. Espere o que? Sim, você leu corretamente. Bem, isso meio que explica por que vemos os extensos logs de alterações que vemos de vez em quando com os 'Bugs corrigidos' ou 'Novos recursos foram adicionados'. Eles não querem nos dizer o que fizeram, porque podemos não gostar.

Extensão ClearURLs removida da Chrome webstore

Aparentemente, a descrição de ClearURLs era tão boa que poderia confundir o usuário. Isso é ouro puro, não é? Entre outras reivindicações, o aviso de remoção afirma que a extensão é enganosa porque tem um botão exportar / importar (usado para as configurações), uma opção embutida para registro e depuração.

O texto traduzido (anexado no GitHub) do revisor informa que o desenvolvedor não forneceu descrições do que os botões na interface do complemento fazem. Esse é um motivo para proibir uma extensão?

Tradução de remoção de ClearURLs

A permissão ClipBoardWrite mencionada na imagem acima foi considerada desnecessária e removida na versão mais recente do complemento. De acordo com um comentário de Roebert, a permissão não estava sendo usada, de modo que também não parece um motivo válido para remover o complemento. A terceira violação não faz sentido, como os ClearURLs fornecem informações enganosas sobre si mesmos?

O desenvolvedor comentou que a descrição foi escrita com base em sugestões feitas pelo departamento de imprensa da Mozilla, especificamente para que os usuários possam entender como o add-on funciona. Você pode ir ao Firefox AMO onde a extensão ainda existe e ler a descrição lá (ou verificar as imagens abaixo). O texto é bastante extenso.

Descrição ClearURLs

Meu palpite é que alguém não gostou da penúltima linha na imagem acima.

Descrição 2 de ClearURLs

O desenvolvedor do ClearURLs diz que a descrição da Webstore do complemento foi usada por mais de um ano. Então, por que o Google o removeu agora e não antes? A teoria de Roebert é que isso ocorre porque o complemento tem muitos usuários agora e está prejudicando os negócios de alguém. Aqui está um artigo que explica quais dados o Google coleta de você usando o Chrome.

Ah, e se você não sabe, o Google habilitou o Manifest V3 na versão beta do Chrome. Este movimento polêmico pode ser o fim dos bloqueadores de anúncios para o navegador. Pode não estar diretamente relacionado a este artigo, mas eu só queria apontar a direção geral que estamos tomando em termos de privacidade.

Há uma discussão sobre Hacker News que diz que ClearURLs podem ser usados ​​para fins potencialmente perigosos. Aparentemente, e uso essa palavra porque não sou um desenvolvedor, a extensão permite a execução arbitrária de códigos, também conhecidos como ataques direcionados, se uma lista de filtros contiver coisas maliciosas. O desenvolvedor respondeu ao problema em um comentário sobre GitHub .

Comentários sobre o problema do GitHub sugerem visitar a página de lançamentos do projeto, obter o arquivo CRX e soltá-lo na interface do seu navegador. Isso não funcionou para muitos usuários (incluindo eu), o desenvolvedor diz que é porque não é assinado pelo Google.

Se você quiser uma alternativa ClearURLs, dê uma olhada em NeatURL. Você também pode instale-o no Chrome diretamente da página do GitHub .